留学

【ロンドン留学体験談】一生身に付く英語力と多国の文化に触れられる

ロンドン

ビックベン、ロンドンブリッジ、バッキンガム宮殿・・・有名な観光名所があるものの、留学先としてはなかなか人気No.1には輝かない、イギリス・ロンドン。

しかし、実はロンドンは多くの国々の人が行き来し、様々な国の人や文化と触れ合える魅力的な街なのです。

私は、ダンス留学で3年半ロンドンに住みました。
今回はロンドンでの留学で私が体験した事、感じた事をお話したいと思います!

留学を考えているあなたのご参考になればうれしいです。

 

体で覚える英語を身につけるなら留学が一番手っ取り早い

私はダンス留学でしたので、留学中に英語の授業は週に1日程しかありませんでした。

しかし、もう帰国して8年経ちますが、いまだに仕事で英語を使えるほど今でも身に付いています。

初めはほとんど英語は分かりませんでした。
同じクラスのイギリス人の子に、
「Where are you from?」
と聞かれて、
「I’m 16 years old.」
と答えてしまうほどでした・・・(笑)

しかし、同じく留学生の韓国人の友人ができ、毎日一緒に過ごしていました。
お互いにわからない事があれば、電子辞書で調べるて意思の疎通を図りました。

それにより、頭の中で英語を翻訳するのではなく、感覚で英語を話せるようになりました。

初めにいきなりイギリス人と英語で話すよりも、留学生同士の方が話をするハードルも低く、ストレスなく英語での生活を送る事ができました。

そして、段々と英語が話せるようになると、地元のイギリス人の友人とも会話できるようになりました。
分からない単語や言い回しは英語で質問して、英語で説明してもらえるのでメキメキ上達します。

同じように、イギリス人の友人ができた他の日本人留学生は、全く話せなかった頃から約3ヶ月で、会話に困らない英語力を身に付けていました。

期間が短く、時が経っても忘れない英語力を身に付けられる事が、留学する事の最大の魅力だと思います。

 

ロンドンは様々な国の文化と触れ合える

冒頭にもお伝えしましたが、イギリスは他の国々からの移住民、留学生が大変多い国です。

ロンドンに住んでいながら、フランス、イタリアなど様々な国人柄、言葉、文化の違いを知る事ができました。

ブラジル語の簡単な挨拶を知れたり、スペイン人の友人がお土産で買ってきてくれた本場の生ハムを味見できたり…。

様々な国の人が働いている街だからこそ、本格的な世界の料理を楽しめるのも魅力のうちの一つでした。

イタリアンレストランではイタリア人が調理したパスタを、インドカレー店では、インド人が本格的なカレーを提供してくれます。

ロンドンに住んでいながら、多国の本格的な食文化に気軽に触れる事ができました。

また、ロンドンは近隣の国との距離も近く、周辺の国々へ旅行に行く事もできました。

在学中にフランス人とルームシェアをしていた時期があったのですが、一週間ほど休暇中にその友人の実家に滞在させてもらいました。

日本からフランスに旅行に行って、ガイドブックに載ったホテルやレストランに行くのも良いですが、イギリスからなら移動距離も近く、現地の人のみが知るレストランやショッピングモール、手作りの郷土料理を振舞ってもらえるなんて、なかなか経験できない事です。

 

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時間通りにくるのは日本だけ!ロンドンでも交通機関の遅れは多い

留学中によく困ったのは、地下鉄のストライキでした。

地下鉄で働く人たちがストライキを起こし、何時間か一部の路線が完全運休してしまうのです。

比較的、街中に住んでいたので、時間は掛かりながらもバスで何とか目的地へ向かう事はできました。

もしも住む場所を検討する場合は、通勤通学は徒歩で通える場所や、地下鉄やバスなど交通手段がいくつかある場所を選ぶ事をお勧めします!

 

お釣りは言わないともらえない

全てのお店でとは言えませんが、一部のレストランで起きたことが「お釣りがもらえない」・・・。

ある時友人と、レストランで食事をした時、お会計でお釣りをもらう為着席して待っていました。
しかし、5分経っても誰も戻ってきません。

おかしいなと思い催促したところ、ようやく渋々お釣りを渡してくれたのです。

その時から、必ずお会計時に「お釣りをください」と一言伝えるようにしました。

日本ではありえない事ですが、海外ではたまにある事なので、必ず「Can I have my change?」や「Change, please?」などと伝えましょう!

 

学びと刺激の多いロンドン

3年半は長いようで、短い期間でしたが、私の人生にとって多くの学びを与えてくれた経験でした。

英語が話せなかったら経験できない事や、関わりを持てなかったであろう交流が、留学した事で得られたのは一生の宝物です。

旅行では感じきる事のできないロンドンの魅力を、留学でぜひ多くの方に感じてもらいたいと思います!

私のロンドン留学経験が留学を考えているあなたのご参考になれば幸いです。